Helicopters vs. Homeowners: A Very Hamptons Fight

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Helicopters vs. Homeowners: A Very Hamptons Fight

Mit den ruhigen Stränden der Hamptons bald 3.500 Fuß unter seinen kartonfrischen weißen Turnschuhen, prahlte Rob Wiesenthal, der Vorstandsvorsitzende von Blade, einem Helikopter-Charterunternehmen am Sitzplatz, damit, wie der Service sich über die Hektik von Long Island hinwegsetzen könne Schnellstraße. Ein New Yorker kann in 40 Minuten von Manhattan nach East Hampton fahren, besser als die zweieinhalb Stunden – oder manchmal sechs – der Schnellstraße bei Verkehr.

„Das ist ein Wendepunkt“, sagte Herr Wiesenthal. Nur dass sein Noise-Cancelling-Headset nicht funktionierte und über das Dröhnen hinweg kein Wort zu hören war. Er fand einen anderen. „Das ist ein Game Changer“, sagte er noch einmal ins Mikrofon.

Laute, schnelle Pay-per-Seat-Hubschrauber haben das Pendeln in die Hamptons für eine wachsende Zahl von Menschen verändert, die wohlhabend genug sind, um mehr als 700 US-Dollar pro Strecke auszugeben, um bequem zum Strand zu gelangen. Aber da immer mehr Flugzeuge über die Dünen schwirren, haben sie laut einigen Menschen, die unterhalb ihrer Flugbahn leben, auch die Lebensweise am Boden verändert. Sie sagen, die Rotorblätter der Helikopter rütteln an den Fenstern der schindelartigen Villen darunter und zerstören Immobilienwerte, während ihr Knurren die Gäste am Pool dazu zwingt, über ihre Cocktails zu brüllen.

Jetzt stehen die Flugzeuge hinter einer weiteren Verwandlung der Stadt: Mit Wirkung zum 17. Mai wird der städtische Flughafen East Hampton nach 85 Jahren Betrieb geschlossen. Am 19. Mai wird die Stadt den Flughafen als privat genutzte Einrichtung wiedereröffnen; sie kann Ausgangssperren verhängen und die Zahl der Flüge stark einschränken. Es war das Ergebnis von Anwohnern unterhalb des Flugwegs der Hubschrauber, die ihre eigene Art von Lärm machten: Im Jahr 2020, mit durch die Pandemie eingeschränkten Flügen, gingen immer noch Beschwerden ein, auch von den beiden Haushalten, die sich in dieser Saison insgesamt 4.638 Mal beschwerten.

Die Schließung des Flughafens markiert den Höhepunkt eines langjährigen Kampfes zwischen Luft und Boden, der in den letzten Jahren immer heftiger wurde, als gemeinsam nutzbare Hubschrauber expandierten, was durch einen pandemischen Ansturm auf die Sequestrierung in den Hamptons verstärkt wurde. Vor zwei Jahrzehnten unternahm die Stadt den ungewöhnlichen Schritt, Bundeszuschüsse für den Flughafen abzulehnen, um schließlich die lokale Kontrolle zurückzugewinnen; Letztes Jahr ging dieses Geld aus und machte Platz für mehr lokale Kontrolle und Beschränkungen durch die Stadt East Hampton.

Auch wenn die sommerliche Hochsaison bevorsteht, ist der Lärm noch lange nicht leiser: Mit dem Argument, dass der Flughafen die schwache Sommerwirtschaft unterstützt, befürchten Flugzeugenthusiasten und Unternehmer sowie Anwohner, dass Flugzeugflotten auf winzige Landebahnen in ihrem Land ausweichen könnten Nachbarschaften, wie in Montauk, haben East Hampton Town mit mehreren Klagen heimgesucht.

Videoanzeigen mit beliebten lokalen Ladenbesitzern, die den Flughafen dabei unterstützen, benötigte Geschäfte in die sozialen Medien der Gegend zu locken, während Pläne für Basiskampagnen, um Lärmbeschwerden (und damit die Schließung) zu fördern, in den Posteingängen schlüpfen. Yard-Schilder, die Passanten auffordern, den Flughafen East Hampton entweder zu retten oder zu schließen, scheinen in den Hamptons so allgegenwärtig wie Hecken.

Alle Seiten sagen, dass Egoismus (von anderen, nicht von ihnen) schuld ist. Anwohner unterhalb der Routen sagen, dass sie von egozentrischen Hubschrauber- und Privatjet-Passagieren belagert werden, die sich nicht um die Maut kümmern, die ihr Pendeln kostet. Sie werden von einer ungewöhnlichen Koalition unbequemer Überflieger, deren Spaß sie ruinieren, und salzigen Einheimischen, die um ihre Geschäfte besorgt sind, zurückgewiesen. Sie sagen, dass eine Clique von denen, die privilegiert genug sind, Immobilien in Hamptons zu besitzen, ein kommunales Gut im Namen ihrer persönlichen Ruhe zerstört hat.

„Es gibt diejenigen, die das Gefühl haben, dass der Flughafen einer kleinen Gruppe von Menschen dient und sich negativ auf eine große Gruppe von Menschen auswirkt, und es gibt Menschen, die das Gegenteil glauben“, sagte Jay Schneiderman, der Vorsteher der Stadt Southampton, Teile von die die Flugzeuge laut überfliegen.

„In mancher Hinsicht haben beide Seiten recht: Ja, der Flughafen ist schon lange hier, aber er hat sich verändert, die Flugzeuge haben sich geändert, die Flugmuster haben sich geändert“, sagte Schneiderman. “Es ist nicht wirklich derselbe Flughafen, der es war.”

Vor der Pandemie, im Jahr 2019, starteten oder landeten nach Angaben der Stadt etwa 30.000 Flüge am Flughafen East Hampton. Obwohl Helikopter weniger als ein Drittel der Flüge ausmachen, darunter Turboprop-Flugzeuge und Jets, lösen sie laut einer von der Stadt in Auftrag gegebenen Studie routinemäßig mehr als 50 Prozent der Beschwerden aus. Ein Sprecher von Blade wollte nicht offenlegen, wie viele Flüge es zum oder vom Flughafen ausführt. NetJets, ein Charter- und Shared-Jet-Service, lehnte es per E-Mail ab, diesen Artikel zu kommentieren oder die Anzahl der Flüge anzugeben.

Dan Rattiner, der Gründer des lokalen Nachrichtenmagazins „Dan’s Papers“, sah ein größeres Bild entstehen, als die Stadt Ende der 1980er Jahre zum ersten Mal einen fehlgeschlagenen Wettbewerb abhielt, um eine schicke Anlage von Weltklasse auf ihr rund 600 Hektar großes Grundstück zu bringen. Das Problem gehe über den Flughafen hinaus, sagte er, zu Reibungen über die veränderte Identität der Hamptons in den letzten Jahrzehnten; Es hat sich von einem elitären Strandrefugium zu einer glitzernden Szene entwickelt.

„Wir wollten nicht mehr und mehr Leute hier draußen besuchen, mehr und mehr Einkommen und mehr wohlhabendes Geld, um den Ort zu retten“, sagte Herr Rattiner, der seit 1955 in den Hamptons lebt. „ Nun, das ist passiert. Jetzt ist das Problem, werden wir das verlieren, wofür sie hergekommen sind – die Windmühlen, die wunderschönen Ausblicke, die Sonnenuntergänge, die Strände, die Ruhe?“

Das Thema hat Shane Dyckman zerrissen. Der Besitzer der Flying Point Surf School und Sagtown, einem Café in Sag Harbor, Mr. Dyckman erschien in einer von Blade gesponserten Werbung für den Flughafen (er wurde nicht entschädigt, sagte er). „Die Milliardäre fliegen definitiv in ihren Gulfstreams, die Millionäre nehmen die Hubschrauber, und die Einheimischen haben sich immer dafür eingesetzt, dass der Flughafen dort ist“, sagte er in einem Interview.

Aber nach dem Gift, das er von einigen Kunden über ihren Lattes in Sagtown erhalten hatte, sagte er, er bereue es jetzt, sich ausgesprochen zu haben, und sei für einige Grenzen. “Es ist möglicherweise ein wenig außer Kontrolle geraten, was nicht?” Herr Dyckman sagte in einem Interview über den Flughafen. Und im Übrigen auch das Parken am Strand, die Schlangen vor den Supermärkten und der Verkehr auf der Route 27, fügte er hinzu: „Sind Sie im Sommer hierher gefahren?“

John Kirrane, der sich aus dem Finanzdienstleistungsgeschäft zurückgezogen hat, lebt ganztägig im Weiler Noyack unterhalb einer Route, die die Flugzeuge zum Flughafen nehmen. „Einen Helikopter von Manhattan nach East Hampton zu nehmen, weil man die zusätzliche Stunde nicht in einem Zug oder Bus oder in einem Uber verbringen wollte, scheint nicht wirklich wertzuschätzen, was wir hier draußen haben“, sagte er Herr Kirrane, 65.

Aber Blade verkaufte diese Bequemlichkeit im Jahr 2014, als es seine gemeinsam genutzten Hubschrauber als Alternative dazu einführte, mit der LIE nach Osten zu fahren oder in Long Island Rail Road-Wagen nur mit Stehplätzen zu stauen. (Ein Sprecher von NetJets wollte nicht sagen, wann NetJets mit dem Betrieb seines East Hampton-Dienstes begann.) Im Jahr 2015 gab es laut HMMH, einem von der Stadt East Hampton beauftragten Verkehrsplanungsberatungsunternehmen mit Sitz in Massachusetts, von Anfang Juli bis Ende September etwa 19.000 Beschwerden um das Thema zu studieren.

Bis 2019 sind die Beschwerden im gleichen Zeitraum auf etwa 47.000 gestiegen. Die Flut von Beschwerden in diesem Sommer kam der Studie zufolge von nur 553 Haushalten, hauptsächlich entlang der Flugrouten.

John Cullen, 62, ein Investor, der in Jamesport in der Stadt Riverhead lebt, ist einer dieser häufigen Nörgler. An Sommerwochenenden seien es durchschnittlich acht pro Tag, sagte er, wenn täglich mehr als 100 Flugzeuge über sein Haus hinwegflogen. Obwohl es auf der North Fork von Long Island liegt, durch mehr als 20 Meilen und Peconic Bay vom Flughafen getrennt, lag es unter einer gemeinsamen Flugschneise von Manhattan.

Obwohl Befürworter des Flughafens sagen, dass Mr. Cullen und eine Minderheit der Einwohner die Würfel für die Schließung unfair laden, sagte Mr. Cullen, dass die geringe Anzahl von Haushalten, die sich beschweren, nicht widerspiegelt, wie viele Menschen betroffen sind, nur dass wenige sich die Mühe machen oder wissen, wie es geht Prüfbericht.

Letztes Jahr wechselten viele Helikopterpiloten als Reaktion auf den Aufschrei überwiegend auf eine Route, die Mr. Cullens Haus überspringt und stattdessen über den Atlantischen Ozean fliegt, bevor sie nach Westen über die Ländereien von Georgica Pond in East Hampton fliegen. (Herr Wiesenthal von Blade stellt fest, dass dort, wo Leute wie Steven Spielberg und Ronald Perelman Häuser – und Privatjets – besessen haben, anscheinend nur wenige Beschwerden auftreten.)

Unter ruhigeren Himmeln sagte Mr. Cullen, dass er immer noch drei bis fünf Lärmbeschwerden täglich einreicht. „Ich möchte bei ihnen bleiben“, sagte Mr. Cullen. “Ich bin von den Schmerzen befreit worden, aber die Schmerzen waren schrecklich.”

Ob Helikopter, die über den östlichen Weißkiefern summen, oder Düsenflugzeuge, die mit krächzenden Kormoranen konkurrieren, tatsächlich den Wert einer Immobilie beeinflussen, wie einige behauptet haben, scheint unwahrscheinlich, sagte Paul Brennan, ein assoziierter Makler bei Douglas Elliman. Insbesondere angesichts der Pandemie, fügte er hinzu, die die Nachfrage nach Wohnungen in Hamptons eskalierte – wo immer sie sich befinden.

„Wir haben Häuser an der Autobahn, die sich wie warme Semmeln verkaufen, während vorher niemand sie anrühren würde“, sagte Herr Brennan. „Wirkt sich der Flughafen auf den Wert von Immobilien aus? Nein. Beeinträchtigt es die Lebensqualität? Ja.”

Auf beiden Seiten des Asphalts gibt es eine immense Menge an Reichtum, eine Situation, die einige dazu veranlasst hat, den Streit als das eine Prozent gegen die zwei Prozent darzustellen: Millionäre (der Besucher, der Hunderte für einen Hubschraubersitz berappen kann) gegen Milliardäre ( die Hamptons Landedel summen sie oben).

Es ist eine Charakterisierung, von der einige Leute auf beiden Seiten ablenken: Im Shut-it-down-Camp beharren viele darauf, dass nicht nur ihre Gartenpartys ruiniert werden, sondern auch ihre Sorge um die Umwelt – auch wenn sie die Menschen zum Sitzen auffordern LIE-Verkehr stattdessen.

Herr Kirrane sagte, es sei nicht das, was ihn störe, wer flog, sondern was er als Missachtung derer empfinde, die versuchten, den Fischadler und die Sanddünen unten zu genießen. „Es ist diese ganze Frage ‚Meine Stunde ist wichtiger als die Hunderte von Stunden der Störung für die Menschen unter mir’“, sagte er.

Für Andy Sabin, 76, ein Bewohner des Weilers Amagansett, der Eigentümer eines internationalen Metallunternehmens und Anteile an drei Privatjets ist, ist der Reichtum der Fluggäste einer der Gründe, warum der Flughafen ein lebenswichtiger Wirtschaftsfaktor ist, der gerettet werden muss.

„Die Leute werden auf die eine oder andere Weise hierher kommen“, sagte Herr Sabin, der auch ein Philanthrop ist und sich einer der Klagen vor dem Obersten Gerichtshof von Suffolk County angeschlossen hat, um die Schließung des städtischen Flughafens zu stoppen. Er hat sein eigenes Geld für Pro-Flughafen-Anzeigen in den Lokalzeitungen ausgegeben. „Vielen der wohlhabenderen Gemeinde stellen wir die Jobs zur Verfügung, alles von den Tellerwäschern bis zum Bauarbeiter, den Bauern über die Landschaftsgärtner bis hin zu den Unkrautvernichtern. Woher, glauben Sie, kommen ihre Jobs?“

In einem Interview distanzierte Herr Wiesenthal von Blade sein Unternehmen vom Reichtum und verglich seine gemeinsame Hubschrauberflotte mit Massentransportmitteln, sogar mit Stadtbussen in der Luft. Er sagte, dass er eine Anfrage für Blade abgelehnt habe, in der TV-Show „Succession“ über eine dysfunktionale und sagenhaft wohlhabende Hamptons-Familie zu erscheinen, um jeden Anflug von Exzess zu vermeiden. „Das ist kein Look, den wir wollen“, sagte er.

Eine Sprecherin von HBO konnte die Interaktion nicht bestätigen, bestätigte aber, dass Blade nicht in der Show auftritt.

Herr Wiesenthal sagte, er wolle ein guter Nachbar sein. Blade sagt, es habe Pläne, eine zukünftige Flotte von sogenannten Electric Vertical Aircraft, nahezu geräuschlosen Elektrofahrzeugen, einzusetzen.

Aber über allem – im wahrsten Sinne des Wortes – saß Herr Wiesenthal an einem kürzlichen Donnerstag in einem Bell 407-Hubschrauber und sagte, dass er trotz der Aufregung am Boden den bisher geschäftigsten Sommer seines Unternehmens plane. Wenn der Flughafen East Hampton meistens nicht im Bilde ist, gibt es immer noch den Hubschrauberlandeplatz in Southampton Village, den Flughafen Montauk und den Flughafen Francis S. Gabreski in Westhampton Beach.

Außerdem, wer braucht einen Flughafen? Blade landet bereits mit Wasserflugzeugen in der Peconic Bay.

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