Upstate Motels Make a Comeback, With an Purpose to Captivate

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Upstate Motels Make a Comeback, With an Aim to Captivate

Dana Bowen und ihr Ehemann Lindsay Bowen, beide 49, wollten ursprünglich einen geräumigen Außenposten außerhalb von New York City kaufen, der auch als Ferienwohnung dienen könnte. Das Paar hat eine Wohnung in Brooklyn und ein kleines Haus im malerischen Dorf Athen im Greene County und durchsuchte regelmäßig die Immobilienangebote von Catskill und Hudson Valley auf der Suche nach „dem Einen“ – etwas groß genug, um Familie und Freunde aufzunehmen und zu vermieten der Rest der Zeit.

Aber sie wollten keine Gastwirte sein. Bed-and-Breakfasts fühlten sich zu schwerfällig an, und nichts entsprach ganz ihren Vorstellungen: ein Ort mit einer Atmosphäre oder Infrastruktur, die sich besonders anfühlte, mit großen privaten Gästezimmern und Badezimmern und genug Platz für größere Gruppen.

Wie der Rest der Welt war soziale Distanzierung erst mit der Ankunft von Covid-19 auf ihrem Radar, als plötzlich durch eine Pandemie verursachte Richtlinien für die menschliche Interaktion zu ernüchternden Edikten einer neuen Realität wurden. Die Bowens brachten diese Protokolle dazu, darüber nachzudenken, stattdessen ein Motel im Hinterland zu kaufen. Sie waren nicht allein.

Vergangene Motels und Bungalowkolonien am Straßenrand, die sich in der gesamten Region versteckt haben, bekommen eine zweite Chance, Touristenziele zu werden. Jetzt sind diese Mietobjekte für Besucher prädestiniert, die sich nach einer Chance sehnen, mit Fremden in Kontakt zu treten, aber in Maßen.

Es können Einzelzimmer gebucht werden, auch ganze Bungalows. Oder sogar eine ganze Immobilie, wenn das gewünscht ist. Vor allem gibt es eine neue Ebene des umsichtigen Dienstes für Reisende, die mehr als nur ein Wochenende auf dem Land suchen. Und für diejenigen, die in das lokale Hospitality-Spiel einsteigen möchten, sind mehrere dieser Motels – alte und wiederbelebte – auf dem Markt und warten auf neue Stewards.

Im Starlite Motel in Kerhonkson, im Ulster County, wollten die Miteigentümer Alix Umen, 57, und Adriana Farmiga, 47, Kunst, Kultur und eine neue Note der Gastfreundschaft in das Motel-Format bringen.

„Wir sind sehr gemeinschaftsorientiert“, sagte Frau Farmiga. „Dies ist etwas, das speziell entwickelt wurde, um eine kreative Gemeinschaft von Künstlern, Herstellern, Landwirten, Köchen und Musikern zu schätzen und zu fördern.“ Für Gäste bedeutet das Happenings aller Art. Es könnte ein DJ auflegen, oder ein Schwimmerteam, das die Gäste mit einem synchronisierten Ballett unterhält. Und am Freitagabend kommen sogar die Nachbarn für heiße vegane Schmankerl aus einem Foodtruck, der unter der Woche auch eine Bodega vor Ort betreibt.

Für die Zukunft plant das Starlite, Sammelsitzungen für essbare Pilze und Pflanzen, die in der Gegend reichlich vorhanden sind, sowie Workshops zur Formulierung ätherischer Öle und sogar Opernaufführungen von einem Balkon im zweiten Stock aus anzubieten. Die Gäste können auch erwarten, Kunst in den Außenräumen zu sehen.

Die Geschäftspartner kauften das ca. 1958 erbaute Anwesen im Jahr 2018 für 300.000 US-Dollar und gaben etwa eine halbe Million US-Dollar für Renovierungen aus. „Es war eine echte Zeitkapsel“, sagte Frau Farmiga, die teilweise in den Catskills aufgewachsen ist und als bildende Künstlerin und stellvertretende Dekanin an der Cooper Union School of Art arbeitet. “Die Vorhänge passten zur Tapete, die auch zu den Bettdecken in den Zimmern passte”, sagte sie. Das Originalschild blieb, ebenso wie das Vintage-Blau an den Türen, das zu den Retro-Schlüsselanhängern passt. Die Außenseite erhielt ein Facelifting in einem blassrosa Farbton.

„Es liegt irgendwo zwischen der Venn-Ästhetik von Wes Anderson, Palm Springs und der Karibik. Ich habe mir auch vorgestellt, dass diese Farbpalette die Jahreszeiten hier überstehen könnte“, sagte Frau Farmiga.

Das Starlite hatte im Dezember 2019 eine vorläufige Eröffnung und akzeptierte Reservierungen zwei Wochen vor der Sperrung von Covid. Aber das Motel hielt durch. In diesem Sommer sind alle 16 Zimmer ausgebucht und man erwartet eine prall gefüllte Herbst- und Wintersaison. Derzeit liegen die Wochenendpreise zwischen 250 und 299 US-Dollar pro Nacht bei einem Mindestaufenthalt von zwei Nächten.

Anfang bis Mitte des 20. Jahrhunderts bedeckten Resorts für Scharen von Stadtbewohnern, die einen geselligen Sommer im Hinterland suchten, die Region. Viele dieser Catskill-Destinationen im sogenannten „Borschtsch-Gürtel“ waren im Geschäft der Ausgelassenheit. Eigenschaften mit Hunderten von Hektar. Speisesäle mit Platz für Tausende von Menschen. Endlose Unterhaltung mit Stand-up-Comedians, Tourbands und Nächten voller Essen und Tanzen.

Diese Stopps am Straßenrand waren bescheidener und füllen jetzt eine Lücke, sagte Lisa Berger, die Direktorin für Tourismus und Film von Ulster County. Motels, eine Mischung aus den Wörtern „Motor“ und „Hotel“, tauchten erstmals in den 1920er Jahren in Kalifornien auf, als Ort für Autofahrer, die eine effiziente Auto-zu-Bett-Anordnung suchten, eine Idee, die ein Wiederaufleben erlebt.

Motels sind jüngeren Generationen nicht so bekannt, weil sich das Reisen auf Reisen mit dem Auto für immer veränderte, als der Inlandsflug in den 1960er Jahren populärer wurde. Aber heute sind nach außen gerichtete Räume und nicht geteilte Flure in einer Pandemiewelt optimal.

„Dann ist da noch der ganze nostalgische Faktor“, sagte Frau Berger. Es gibt auch Einflüsse aus Popkultur-Filmen und Fernsehsendungen wie “Schitt’s Creek”, der preisgekrönten Sitcom mit Kult-Anhänger, die ein bescheidenes Motel als charakteristischen Architekturstil aufwies. „Motel Makeover“, eine neue Reality-Show über den Umbau eines heruntergekommenen Anwesens, wird jetzt auch auf Netflix gestreamt.

Ende Juni wurde das Terrace Motel in Ellenville für 550.000 US-Dollar an zwei Paare verkauft – Victoria und Anthony Nelson, 32 und 38 Jahre alt, sowie Jemma und Mitch Allen, beide 34 – die beabsichtigen, den veralteten Komplex mit einem Budget von 1 Million US-Dollar wiederzubeleben auf 2 Millionen Dollar.

Das Motel hatte ursprünglich 44 Zimmer. Es hatte im Laufe der Jahrzehnte einige Renovierungen erfahren, darunter eine größere Renovierung im Jahr 1971, aber in seinen Gründungsjahren verfügte das Gebäude im Stil der Mitte des Jahrhunderts über einen olympischen Swimmingpool, ein hoteleigenes Restaurant und eine Cocktailbar namens the Terrace Room, wo viele Einheimische ihre ersten legalen Getränke anstoßen.

Wenn alles nach Plan läuft, wird das Motel, das sich auf acht Hektar im Ulster County befindet, voraussichtlich im nächsten Sommer mit 20 Zimmern, einem Poolclub, Outdoor-Events und möglicherweise einem Spa und einer Sauna eröffnen. Bis 2023 planen sie, einen Indoor-Veranstaltungsraum und ein Restaurant hinzuzufügen.

Als sie diesen Sommer mit der Arbeit begannen, bauten die Besitzer komplett eingerichtete Zimmer ab, die mit Bettdecken, Beleuchtung, Fernsehern und sogar Bibeln ausgestattet waren. Sie luden Social-Media-Follower zu einem Wochenend-Hof-Sale im Motel ein. Mehr als 500 Leute kamen.

„Wir wollten seiner Geschichte so viel Respekt entgegenbringen wie möglich und der Gemeinde die Chance geben, ein Stück der Terrasse zu besitzen“, sagte Nelson. Tatsächlich waren einige eingefleischte Pflücker bis zu fünf Stunden unterwegs, um daran teilzunehmen, und sogar die Vintage-Vorhänge wurden verkauft. Aber nicht alles wurde aufgegeben. Bestehende Motelschilder und eine Telefonzelle werden restauriert, die alte Rezeption und Bar sowie mehrere Beleuchtungskörper werden saniert.

Die Neugestaltung steht zwar erst am Anfang, aber zukünftige Gäste warten nicht darauf, ihr Interesse an einer Sperrung der Feierlichkeiten zu bekunden. „Wir sind schockiert, wie viele Anfragen wir bereits erhalten haben, Hochzeiten zu buchen“, sagte Frau Allen.

Einige Eigentümer nutzen diesen Moment, um zu verkaufen und weiterzumachen, bereit, neue Kapitel außerhalb des Motelgeschäfts aufzuschlagen.

Kate’s Lazy Meadow, das 10 Kabinen auf 6,5 Hektar in Mount Tremper in Ulster County bietet und seit 2004 von der Sängerin der B-52, Kate Pierson und der Künstlerin Monica Coleman, gehört und betrieben wird, wurde gerade für 2,25 Millionen US-Dollar verkauft.

Die Innenausstattung der Kabinen wirkt wie aus der Vergangenheit: eine Fülle von Farben, Retro-inspirierte Möbel und Küchen im Stil der 1950er Jahre.

40 Meilen südlich in Sullivan County liegt das Glen Wilde, eine Kolonie aus den 1940er Jahren mit acht renovierten saisonalen Bungalows mit einem oder zwei Schlafzimmern auf 11 Hektar, die jetzt für 850.000 US-Dollar auf dem Markt sind. Das Anwesen in Mountain Dale verfügt über 17 Einheiten – neun unrenovierte Einheiten wurden entkernt und müssen gepflegt werden – sowie ein neu renoviertes Steinhaus mit vier Schlafzimmern. Die umgebauten Wohnungen verfügen jeweils über eine voll ausgestattete Küche und ein Bad.

Das Design von Norsdale, einem schicken Mini-Motel mit vier Zimmern im Weiler Ulster County in Phönizien, entfernt sich von der typischen neutralen rustikalen Hüttenästhetik zugunsten von dreisten Farbtönen, die dem CMYK (Cyan, Magenta, Yellow und Key oder Schwarz) folgen. Farbmodell, Standard im Druck.

„Warum braucht ein Motel eine Hüttenatmosphäre? Wir haben uns entschieden, etwas super Magisches und Einzigartiges zu schaffen“, sagte Jove Meyer, 36, ein Miteigentümer, ein Veranstaltungsplaner und Innenarchitekt aus Brooklyn.

Das Anwesen, zu dem auch ein Haus mit fünf Schlafzimmern und 10 Hektar Land gehören, steht für 1,495 Millionen US-Dollar zum Verkauf. Herr Meyer und zwei weitere Miteigentümer haben die Gebäude 2017 gekauft und in den letzten Jahren die Immobilie modernisiert. Die ersten Gäste kamen im vergangenen Sommer in das Steinhaus, und das Motel begrüßte Gäste ab Juni dieses Jahres.

Jetzt folgen Mr. Meyer und die anderen ihren Herzen und Karrieren aus den Catskills heraus. „Wir liebten den Prozess, dies gemeinsam zu schaffen, und es verdient jemanden in Vollzeit, der es genauso liebt wie wir“, sagte er. Sowohl Glen Wilde als auch Norsdale wurden vom Upstate Real Estate Team von Keller Williams Realty Hudson Valley North gelistet.

In Kairo, NY, ist das Lantern Motel für 299.000 US-Dollar auf dem Markt, das ein 14-Zimmer-Motel, drei Cottages, ein Einfamilienhaus und 13 Hektar Land umfasst – aber es braucht etwas Arbeit.

Die Hütten müssen abgerissen, die Klärgrube ersetzt und das Land gerodet werden. “Seit Ende der 1990er Jahre steht es leer”, sagte Arlena Armstrong-Petock, Maklerin bei Country House Realty. The Lantern befindet sich in Greene County und ist im Gegensatz zu den Motels im Süden kaum konkurrenzfähig. „So etwas gibt es in diesem Bereich wirklich nicht“, sagte Frau Armstrong-Petock.

Im Februar 2021 fanden und kauften die Bowens ihr Traummotel mit 10 Zimmern in Hillsdale im Columbia County. Das Anwesen aus dem Jahr 1963 hieß Silvanus Lodge, ein funktionierendes Motel, das in den letzten zwei Jahren auf dem Markt war.

„Mit Covid haben wir uns überlegt, wie toll es ist, Zimmer mit separaten Türen zum Pool zu haben“, sagte Frau Bowen, Lebensmittelredakteurin, Autorin und Mitbegründerin des Dynamite Shops, einer Online-Kochschule für Kinder. Sie könnten Freunde und Familie einladen und „alle könnten draußen zusammen sein oder in der Lobby, wenn es besser wird, und sich dann auf ihre Zimmer zurückziehen“. Und sie konnten es vermieten, wenn sie den Raum nicht selbst nutzten, denn „er ​​war klein genug, um machbar zu sein, vor allem, wenn wir nicht Zimmer für Zimmer vermieteten“.

Es gab keine drastischen Überholungen, nur kosmetische Updates und einen neuen Namen: The Sylvan Motor Lodge.

Die Außenräume haben die größte Transformation erfahren. Ein überdachter Grillplatz wurde in eine Küche umgewandelt und neue Kies- und Picknicktische wurden hinzugefügt, um einen Essbereich im Freien zu schaffen. Die meisten Vintage-Poolmöbel stammen aus alten Resorts in den Catskills.

Die Gäste kamen im Juli an. Die Preise betragen 1.750 USD (zzgl. Steuern) pro Nacht für die Nutzung des gesamten Anwesens, das alle 10 Zimmer und 16 Betten umfasst, mit Rabatten für längere Aufenthalte. (Die Bowens verwalten die Lodge von ihrem Zuhause in Athen aus.) „Obwohl es ideal für Familientreffen und Wochenenden mit Freunden ist, dachten wir, es wäre auch die richtige Größe für kreative und gemeinnützige Gemeinschaften, um gemeinsam an Projekten zu arbeiten“, sagte Bowen.

Es gibt einen Masterplan, um in Zukunft kuratierte Erlebnisse in der Sylvan Motor Lodge anzubieten. „Ein Teil davon ging immer um die Programmierung“, fügte Mr. Bowen, ein Podcasting-Manager und Mitbegründer der 24 Hour Plays, hinzu. Vorerst lenken sie die Besucher zu Tagesausflügen mit dem Fahrrad oder Kajak oder helfen, Lehrer für alles von Yoga und Kochen bis hin zum Löffelschnitzen, Beizen und Nahrungssuche zu holen. Sie kennen sogar die besten Scheunentänze in der Grafschaft, um Ihnen die Fersen zu geben.

Bald werden sie den neuen Namen auf den Backsteinturm malen, wo früher das Schild stand. „Ich liebe es zu sehen, wie jeder diese klassischen Motels auf unterschiedliche, sehr persönliche und einzigartige Weise neu erfindet“, sagte Frau Bowen. „Je mehr Motel-Umbauten, desto besser.“

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