Will War Make Europe’s Switch to Clean Energy Even Harder?

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Will War Make Europe’s Switch to Clean Energy Even Harder?

In der Siemens Gamesa-Fabrik in Aalborg, Dänemark, wo die nächste Generation von Offshore-Windkraftanlagen gebaut wird, sitzen Arbeiter auf Händen und Knien in einer flachen, kanuförmigen Kapsel, die sich über die Länge eines Fußballfelds erstreckt. Es ist eine Form, die verwendet wird, um eine Hälfte eines einzelnen Propellerblatts herzustellen. Geleitet von Lasermarkierungen verkleidet die Crew die Seitenwände mit Platten aus Balsaholz.

Die gigantischen Rotorblätter bieten einen Einblick in die Energiezukunft, auf die Europa mit plötzlicher Dringlichkeit zurast. Die Invasion der Ukraine durch Russland – den größten Erdgas- und Öllieferanten der Europäischen Union – hat die Regierungen dazu veranlasst, ihre Pläne zur Verringerung ihrer Abhängigkeit von klimaschädlichen fossilen Brennstoffen zu beschleunigen. Bewaffnete Konflikte haben zu politischen Versprechen geführt, die die weiter entfernte Bedrohung durch einen unbewohnbaren Planeten nicht hat.

Die Energiewende in Europa reibungslos zu bewältigen, war immer schwierig. Jetzt, da die Volkswirtschaften aus dem zweiten Jahr der Pandemie zurücktaumeln, Russlands Angriff auf die Ukraine weitergeht und die Energiepreise in die Höhe schnellen, haben sich die schmerzhaften Kompromisse wie nie zuvor herauskristallisiert.

Die Verlagerung von Investitionen weg von Öl, Gas und Kohle hin zu nachhaltigen Quellen wie Wind und Sonne, die Begrenzung und Besteuerung von Kohlenstoffemissionen und der Aufbau einer neuen Energieinfrastruktur zur Übertragung von Elektrizität sind entscheidend, um Europa von fossilen Brennstoffen zu entwöhnen. Aber sie alle werden wahrscheinlich während des Übergangs Kosten verursachen, eine äußerst schwer zu schluckende Pille für die Öffentlichkeit und die Politik.

Die Krise, die Europa dazu inspiriert hat, schneller auf saubere Energiequellen wie Wind und Sonne umzusteigen, birgt auch die Gefahr, dass es zurückgeworfen wird, indem die Bemühungen zur Schließung von Kohlebergwerken und zur Einstellung des Bohrens neuer Öl- und Gasquellen eingestellt werden, um russischen Brennstoff zu ersetzen und die Preise zu senken.

In Deutschland, Europas größter Volkswirtschaft, planen die Verantwortlichen, mehrere kürzlich vom Netz genommene Kohlekraftwerke in Reserve zu halten, um sie bei Bedarf schnell hochfahren zu können. Nach Jahren des Zögerns, so viel in die Erdgasinfrastruktur zu investieren, beschleunigt Deutschland auch die Pläne zum Bau eigener Terminals für den Empfang von verflüssigtem Erdgas, einem weiteren fossilen Brennstoff.

„Die Sicherheit unserer Energieversorgung steht im Moment über allem“, sagte Wirtschaftsminister Robert Habeck, Grünen-Chef in der Koalitionsregierung.

Lokale Beamte unternehmen ähnliche Schritte. Letzte Woche hat die Münchner Regierung beschlossen, die Lebensdauer eines der Kohlekraftwerke der Stadt zu verlängern und Pläne zu verwerfen, es im Frühjahr 2023 auf Erdgas umzustellen.

Und das in einem Land, das dazu beigetragen hat, Europas Bemühungen um eine Umstellung auf erneuerbare Energien anzuführen.

In Polen, das 70 Prozent seiner Energie aus Kohle bezieht und sich mit der Europäischen Union über die Klimaagenda zerstritten hat, wird die plötzliche Energieknappheit von Kritikern als Beweis dafür herangezogen, dass der Vorstoß zur Schließung von Minen ein Fehler war.

Dominik Kolorz, Leiter der schlesischen Gewerkschaft Solidarność, sagte durch einen Übersetzer, dass „die sogenannte EU-Klimapolitik“ zu einer „großen Wirtschaftskrise“ und „totalen Energieabhängigkeit von der Russischen Föderation“ führe.

Europa war in vielerlei Hinsicht ein führendes Labor für den jahrzehntelangen Übergang. Sie hat vor mehr als 20 Jahren damit begonnen, Steuern auf CO2-Emissionen einzuführen. Die Europäische Union war Vorreiter bei einem Emissionshandelssystem, das die Menge der von Unternehmen produzierten Treibhausgase begrenzte und einen Marktplatz schuf, auf dem Lizenzen für diese Emissionen gekauft und verkauft werden konnten. Umweltverschmutzende Industrien wie die Stahlindustrie wurden nach und nach dazu gedrängt, aufzuräumen. Letztes Jahr schlugen die Mitglieder eine Kohlenstoffsteuer auf Importe aus kohlenstoffproduzierenden Sektoren wie Stahl und Zement vor.

Und es ist wegweisend bei der Erzeugung von Windenergie, insbesondere von Meeresturbinen. Siemens Gamesa Renewable Energy zum Beispiel war maßgeblich daran beteiligt, Reihen von kolossalen Wirbelstürmen auf See zu pflanzen, die genug grüne Energie erzeugen können, um Städte zu beleuchten.

Auch Europa steht kurz davor, Milliarden in Wasserstoff zu investieren, möglicherweise den sauberen Mehrzweckkraftstoff der Zukunft, der von Windkraftanlagen erzeugt werden könnte.

Europäische Länder, allen voran Deutschland, hatten Strategien ausgearbeitet, die mittelfristig auf eine zunehmende Abhängigkeit von russischem Gas und Öl setzten. Das ist keine Option mehr.

Nach der Invasion stoppte der deutsche Bundeskanzler Olaf Scholz die Genehmigung von Nord Stream 2, einer 11-Milliarden-Dollar-Gaspipeline unter der Ostsee, die Russland direkt mit dem Nordosten Deutschlands verbindet.

Wie Ursula von der Leyen, die Präsidentin der Europäischen Kommission, sagte, als sie am 8. März einen Plan ankündigte, Europa unabhängig von russischen fossilen Brennstoffen zu machen: „Wir können uns einfach nicht auf einen Lieferanten verlassen, der uns ausdrücklich bedroht.“ Der Vorschlag fordert die Mitgliedsstaaten auf, die russischen Erdgasimporte bis zum nächsten Winter um zwei Drittel zu reduzieren und sie bis 2027 ganz einzustellen – eine sehr hohe Anforderung.

Diese Woche treffen sich die Staats- und Regierungschefs der Europäischen Union erneut, um die nächste Phase der Vorschläge zu erörtern, aber es bleiben tiefe Meinungsverschiedenheiten darüber, wie die aktuellen Preiserhöhungen angesichts der Befürchtungen, dass Europa mit Inflation und Rezession konfrontiert werden könnte, zu bewältigen sind.

Am Montag warnte der Generalsekretär der Vereinten Nationen, António Guterres, dass eine intensive Konzentration auf den schnellen Ersatz russischen Öls bedeuten könnte, dass große Volkswirtschaften „die Politik zur Reduzierung des Verbrauchs fossiler Brennstoffe vernachlässigen oder an die Kniescheibe bringen“.

Es gibt weitere technologische, finanzielle, regulatorische und politische Hürden. Die Fähigkeit, einen sauberen Ersatzkraftstoff wie Wasserstoff für den Antrieb von Lastwagen, Autos und Flugzeugen kostengünstig zu erzeugen, zu transportieren und zu speichern, ist noch Jahre entfernt.

Und es besteht die Notwendigkeit, ein besseres Geschäftsmodell zu finden.

Siemens Gamesa ist der weltweit führende Hersteller von Offshore-Windenergieanlagen, einem Schlüsselinstrument zur Erreichung der Klimaziele. Das Unternehmen arbeitet auch an einer riesigen Turbine, die ausschließlich der Produktion von grünem Wasserstoff gewidmet wäre.

Doch im Offshore-Designzentrum des Unternehmens in Brande, zwei Autostunden von Aalborg entfernt, konzentrieren sich die Gespräche ebenso auf Sorgen wie gute Aussichten. Das Unternehmen hat gerade seinen Vorstandsvorsitzenden wegen schlechter finanzieller Leistung ersetzt.

Branchenführer sagen, dass trotz der enormen Klimaambitionen vieler Länder Siemens Gamesa und seine Konkurrenten darum kämpfen, Gewinne zu erzielen und die Auftragseingänge schnell genug zu halten, um ihre Fabriken zu finanzieren. Es hilft nicht, dass der Bau von Fabriken oft eine Bedingung für den Eintritt in neue Märkte wie die Vereinigten Staaten ist, wo Siemens Gamesa zugesagt hat, eine Fabrik in Virginia zu errichten.

Morten Pilgaard Rasmussen, Chief Technology Officer der Offshore-Windeinheit bei Siemens Gamesa, sagte, dass Unternehmen wie seines „jetzt gezwungen sind, Investitionen zu tätigen, die auf der blühenden Zukunft basieren, auf die wir alle warten“.

Der Russland-Ukraine-Krieg und die Weltwirtschaft

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Mangel an essentiellen Metallen. Der Preis für Palladium, das in Autoabgassystemen und Mobiltelefonen verwendet wird, ist angesichts der Befürchtungen, dass Russland, der weltweit größte Exporteur des Metalls, von den globalen Märkten abgeschnitten werden könnte, in die Höhe geschossen. Auch der Preis für Nickel, ein weiterer wichtiger russischer Exportartikel, ist gestiegen.

Finanzielle Turbulenzen. Globale Banken bereiten sich auf die Auswirkungen von Sanktionen vor, die den Zugang Russlands zu ausländischem Kapital einschränken und seine Fähigkeit einschränken sollen, Zahlungen in Dollar, Euro und anderen für den Handel wichtigen Währungen abzuwickeln. Banken sind auch auf der Hut vor Vergeltungsangriffen durch Russland.

Herr Rasmussen und andere Führungskräfte fügten hinzu, dass die Identifizierung geeigneter Flächen für Windkraftanlagen und die Einholung der für den Bau erforderlichen Genehmigungen „viel zu lange“ dauern. Die Herausforderungen basieren auf der Befürchtung, dass die riesigen Anordnungen von Turbinen das Fischen stören, Marineübungen behindern und die Aussicht von Sommerhäusern verderben könnten.

Für Kadri Simson, Europas Kommissarin für Energie, sollten erneuerbare Energieprojekte als „übergeordnetes öffentliches Interesse“ behandelt werden, und Europa sollte erwägen, Gesetze zu ändern, um sie zu erleichtern.

„Wir können nicht von einer Revolution der erneuerbaren Energien sprechen, wenn es sieben Jahre dauert, eine Genehmigung für einen Windpark zu erhalten“, sagte Frau Simson.

Dennoch sind Umweltvorschriften und andere Vorschriften in Bezug auf große Infrastrukturanlagen normalerweise eher Sache der Länder als der Beamten der Europäischen Union in Brüssel.

Und der unerschütterliche Widerstand von Gemeinden und Industrien, die in fossile Brennstoffe investieren, macht es den politischen Führern schwer, die Energiewendepolitik zu beschleunigen.

In Oberschlesien, dem Kohlebecken Polens, prangen leuchtend gelbe Busse mit Schildern, die damit prahlen, dass sie dank eines Zuschusses der Europäischen Union zu 100 Prozent elektrisch fahren. Aber entlang der Straße machen große Werbetafeln, die vor der Invasion der Ukraine durch staatliche Versorgungsunternehmen – irrtümlicherweise – angebracht wurden, Brüssel für 60 Prozent des Anstiegs der Energiepreise verantwortlich.

Unten in der Wujek-Kohlemine machen sich Veteranen Sorgen, ob ihre Jobs lange genug dauern werden, um die 25 Jahre zu überstehen, die sie benötigen, um mit einer lebenslangen Rente in den Ruhestand zu gehen. Die Schließung von Bergwerken droht nicht nur die Wirtschaft zu zerstören, sagten mehrere Bergleute, sondern auch eine Lebensweise, die auf Generationen des Kohlebergbaus aufgebaut wurde.

„Eine energische Durchsetzung der Klimapolitik kann zu einer drastischen Senkung des Lebensstandards hier führen“, sagte Herr Kolorz in der Zentrale von Solidarność in Kattowitz. „Und wenn die Leute nichts auf den Teller zu bringen haben, können sie sich dem extremen Populismus zuwenden.“

Der Druck auf das Klima veranlasst zumindest einige Regierungen dazu, Schritte in Betracht zu ziehen, die sie zuvor vielleicht nicht unternommen hätten.

Deutsche Beamte haben festgestellt, dass es zu kostspielig ist, die letzten drei verbleibenden Kernkraftwerke des Landes über das Jahresende hinaus am Netz zu halten. Aber die Suche nach Energie mit geringeren Emissionen führt anderswo zu einer Wiederbelebung der Kernenergie.

Großbritannien und Frankreich planen, in kleinere Kernreaktoren zu investieren, die in größeren Stückzahlen produziert werden können, um die Kosten zu senken.

Großbritannien könnte sogar eine Reihe kleiner Kernfusionsreaktoren bauen, eine vielversprechende, aber noch unbewiesene Technologie. Ian Chapman, Vorstandsvorsitzender der britischen Atomenergiebehörde, sagte, jeder Weg zu sauberer Energie müsse erprobt werden, wenn es Hoffnung geben solle, in drei Jahrzehnten, der Frist zur Vermeidung eines katastrophalen Klimawandels, Netto-Null-Emissionen zu erreichen. „Wir müssen alles tun, was wir können“, sagte er.

Kurzfristig besteht ein Großteil der Vorschläge der Europäischen Union darin, die Quelle fossiler Brennstoffe und insbesondere von Erdgas von Russland auf andere Lieferanten wie die Vereinigten Staaten, Katar und Aserbaidschan zu verlagern und Speicher zu füllen Puffer. Das Risiko besteht darin, dass Europas Maßnahmen die Preise weiter erhöhen werden, die bereits etwa fünfmal so hoch sind wie vor einem Jahr, auf einem Markt, auf dem die Versorgung teilweise knapp ist, weil Unternehmen vorsichtig sind, in einen Kraftstoff zu investieren, den die Welt letztendlich auslaufen lassen will.

Langfristig scheinen Europa und Großbritannien ihre weltweit führende Einführung erneuerbarer Energien und andere Bemühungen zur Reduzierung von Emissionen trotz der enormen Kosten und intensiven Störungen zu beschleunigen.

„Die EU wird mit ziemlicher Sicherheit Hunderte von Milliarden Euro darauf werfen“, sagte Henning Gloystein, Direktor für Energie und Klima bei der Eurasia Group, einem Unternehmen für politische Risiken. „Sobald die Züge den Bahnhof verlassen haben, können sie nicht mehr umgedreht werden.“

Melissa Eddy trug zur Berichterstattung bei.